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大英帝国衰弱之始-布尔战争

2019-09-08来源:中国轻奢时尚网

自从新航路开辟后,英国便开始强盛起来。通过几个世纪的殖民扩张,19世纪末的英国已经达到了发展的巅峰,殖民地遍及加拿大,印度,澳大利亚,新西兰,马来西亚,西印度群岛,非洲等世界各个角落。面积达到本土的一百多倍,成为世界上最强大的日不落帝国。

从冰封荒芜的加拿大海岸,到炎热富饶的印度次大陆,从广袤无垠的澳大利亚到大西洋中的小岛,为了建立和维系一个大帝国。在欧洲,英国充当着离岸平衡手的角色,维持着欧洲大陆的稳定,而对外在先后四个世纪的时间里,发动了两百多场战争,而派兵最多战斗最为残酷的要数布尔战争。

大英帝国衰弱之始-布尔战争

英布战争发生在19世纪和20世纪之交,这场战争的目的在于继续扩大英帝国的版图和势力范围,但是这场战争的结局却是最终终止了其扩张。

英布战争发生在南非,前后有两次战争,第一次战争规模较小,时间也仅有几个月,双方的伤亡和损失并不大,然而到20世纪的第二次英布战争,才是对大英帝国极大的打击。

由于当时非洲有无穷无尽的资源,为了在此掠夺更多的殖民地,原料和市场,新兴的欧洲列强和老牌的列强们,开始了新一轮竞争。

大英帝国衰弱之始-布尔战争

1886年,南非威特沃特斯兰德地区发现了金矿,这一发现大大增加了布尔共和国已知矿藏的价值,此时在1887年吞并祖鲁人领地后,英国人已经切断了布尔人入海的通道,进一步增加了南非地区的紧张局势。

1896年1月2日,在克勒克斯多普城郊的2000多名布尔军伏击英军,打死了134人,缴获英军全部的枪戒。这一行为令傲慢的英国人感到难以忍受如此大的屈辱。于是,正值鼎盛时期的大英帝国,调集了本土以及加拿大,澳大利亚,新西兰的力量,投入了45万军队攻打布尔。

而当时的布尔只是一个小国,全部人口加起来不过44万,可投入战斗的男性青年也不过8万人。然而就是这样国家的军队,在为保卫家园的强大精神力量的支撑下,与大英帝国对抗了两年多,男性青少年损失了70%,而不得不与大英帝国谈判。

大英帝国衰弱之始-布尔战争

传统意义上的战争已经结束,实际上布尔人转入了游击战。英国虽然取得了表面上的胜利,但却被布尔的游击队搞得疲惫不堪。当时为了为挽救在布尔国内的不利形势,英国人甚至开始屠杀和虐待平民,这一行为也引起了欧洲其他列强的不满。

最终英国人花费三年时间,付出巨大代价,赢得了胜利。但英国军队派出的数量远远超过了布尔人的人口总数,英军方面伤亡近2.2万人,花费近二十五亿英镑,而且受到了欧洲列强的一致谴责。于是1900年在英国陷于战事无暇顾及之时,法俄两国绕开英国,偷偷瓜分了在土耳其的势力范围。

大英帝国衰弱之始-布尔战争

英布战争是英国在海外扩张殖民地的最后一场战争,也是一战前英国发动的为数不多的海外殖民侵略战争,是动用兵力最多,耗资最大,时间最长,也是伤亡最惨重的一场战争。

之后,英国再也无力花费巨大的代价来维持帝国体系,英布战争也成为大英帝国衰落的起点。这次战争之后,经济上大英帝国不再坚持自由贸易口号,而开始举起自由贸易和保护主义的旗帜,随后外交上也不再坚持光辉孤立,并与日本于1902年签订同盟条约。

这场战争成为大英帝国殖民体系崩溃的转折点,一战后,大英帝国全面走向瓦解。

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