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巨大的古代鲸鱼是始新世海洋中的顶级掠食者

2019-11-29来源:烟台汽车网

根据最新的研究,在古代鲸鱼标本保存在胃内的食物,表明这是一个顶级捕食者,捕食较小的鲸和大型鱼类,该项研究发表在《公共科学图书馆·综合》杂志上。

巨大的古代鲸鱼是始新世海洋中的顶级掠食者

艺术家想象图

顶端的捕食者生活在生态金字塔的顶端,以金字塔下方的动物为食,通常自身不被捕食。

它们通常是(但不总是)同类中体型最大的动物。

虎鲸(Orcinus orca)身长约20至26英尺(6至8米),是现代世界海洋中的顶级掠食者。

它们以各种无脊椎动物和脊椎动物为食,包括鱿鱼、鲨鱼、硬骨鱼、海龟、海鸟和其他海洋哺乳动物。

龙王鲸(Basilosaurus isis)是一种生活在3800万至3400万年前(始新世晚期)的古老鲸鱼,在现代鲸鱼数量稀少的时期,分布在海洋中。

巨大的古代鲸鱼是始新世海洋中的顶级掠食者

埃及海天谷的龙王鲸和矛齿鲸(Dorudon atrox)骨架;两者都已成年,完全成长,并以相同的标尺对比。标尺- 1米。

在一项新的研究中,来自德国柏林自然博物馆的Manja Voss博士和他的合作者在埃及开罗的Wadi Al Hitan(鲸鱼谷)遗址研究了一条长15米的龙王鲸化石。

该遗址在始新世时期曾是一片浅海,因其丰富的海洋化石而闻名于世。

在挖掘标本的过程中,古生物学家们还发现了鲨鱼、大型硬骨鱼的遗骸,以及数量最多的来自古代鲸类较小物种——矛齿鲸(Dorudon atrox)的骨头。

龙王鲸的骨骼与集群中的其他骨骼不同,包括尖牙标本的门牙、尖颊牙和骨骼。

大部分的鱼,以及矛齿鲸的残骸都显示出断裂和咬痕的迹象,被分割成碎片,并倾向于聚集在龙王鲸标本的体腔内。

这些矛齿鲸的标本是幼年的,只能喝母乳。

猎物头骨上的咬痕也表明它们是被捕食而不是捕食者,因为捕食者通常以头部为目标。

他们说:“龙王鲸是一种顶级捕食者,它会活吃猎物,而不是以食腐为生。”

“鱼群中残留的鱼和幼龙的遗骸是龙王鲸之前进食过的东西,而鲨鱼的牙齿则表明它们是死后的食腐动物。”

“鲸鱼谷遗址曾是矛齿鲸幼崽的出生地,这使得它在始新世晚期成为顶级捕食者龙王鲸的猎场。”

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